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Desire of Youth
The Outlook Magazine
Eka Yu and Monica Nouwen
December 2007

烈火青春,年轻漂亮的面孔,性感诱人的身体,排山倒海而来,气势磅礴,让我目不暇接,差点招架不住。蓝天艳阳下,停车场不甘示弱,星罗密布的各式汽车,阵势如虹,仿佛得意洋洋地提醒我们这可不是在洛杉矶随便哪里都能见到。人高马大,拿着对讲机的警卫人员询问完���们来意,通报7楼创意部后,斑驳铁锈的巨大电梯铁门,架势如电影大片长镜头般,缓缓拉开。这个位于洛杉矶下城区 Warehouse大街747号的American Apparel全球总部,将麾下的创意设计中心和工厂整合在同一屋檐下,果然不同凡响。

BE YOURSELF
STAY YOUR OWN STYLE
由于一直通信,虽然初次见时装创意总监Mathew Swenson,却好似久未谋面的老友。"你看我每天可以穿成这样来上班,"Mathew一脸灿烂笑容,"在这里,不必像纽约时尚公司工作人员那样非得穿精致套装,爱怎么穿都行,我们要的是你自己的风格。" 访问创始人Dov Charney之前,Mathew决定让我们大开眼界,去逛American Apparel整栋大楼的重地。一众人等最关心的问题,莫过于其大胆性感的广告出自谁手?"所有的影像都是由Dov,Dov女友Iris和我在内的创意小组拍摄。广告里的模特多为员工,要不就是在街上挖掘的少男少女。"两个纺织面料部的年轻长发女孩从我们身边走过,Mathew与她们随意聊天,约去摄影棚拍照。楼道外整墙青春逼人,不同肤色少女,性感无比却略带纯洁气息的照片。 同行摄影师Monica看到设计部一个穿紫色紧身连衣短裙的女孩走来,问她是否愿意给《新视线》拍照,用独特的方式或者她自己的方式。女孩害羞地拉下紧身裙,赤裸的上身泛着美妙的光泽。"这里的员工如此可爱无比,不是吗?"Mathew对此见怪不怪,"不用专业模特,因为姿势过于职业。我们的模特就是真实普通的年轻人,有自己的渴望,自己的世界,自己的爱好。他们和American Apparel世界各地的消费者一样,每个人都可以是他们。我们不想改变你的风格,你选择我们的衣服、连裤袜、配饰,用自己的方式,不刻意的搭配,才是青春自我。" "我们的连裤袜有太多色彩具诱惑性,并不是妓女才喜欢这么穿,纯真少女能穿出她自己的性感,那是一种含蓄的欲望。" "在这里,永远一想到好主意就立刻做,每天都会看到很多让人惊喜的东西,比如今天我喜欢这个同事的烟熏眼,就会马上拉她去拍照。每天我们拍成百上千的照片,拍完迅速扔给设计部,由他们做主挑选和设计,很多广告就是这么创作出来的。"走过开放的设计部,大家轻松地互相打招呼。看着无数漂亮的脸,我不禁有些嫉妒他们的年龄。









NEW VINTAGE LINE
走完充斥着机器轰鸣声,满是讲西班牙语的工人,忙乱却气氛愉悦的缝纫生产工厂,Mathew带我们来到对面的大楼。身着复古蓝白条纹裙戴红色帽子的美丽买手从各地收罗来的复古衣饰,即将被重新设计加工,于最新的American Apparel Vintage精品店售卖。
"不久前我们刚在德国科隆和柏林开设了复古专卖店,美国本土一旦找到好的店址,便会开设复古精品店。"环顾四周,整屋琳琅满目的复古衣服,看得我这个超级Vintage迷两眼放光。"复古产品价位高于现有的T恤等产品线,定位截然不同,这就是为什么不想将它放在现有的专卖店。"
Mathew指着隔壁空间里的一堆堆色彩绚烂的面料、丝带,以及回收的衣服说,"公司很讲究环保,如果衣服在制作中出现了质量问题,我们不会销毁,而是重新设计改制,或者以很低的价格卖给或捐给穷人。"
洛杉矶时装的未来趋势,对American Apparel而言,"洛杉矶从来不以时装闻名,反之是其对时尚风格的特殊敏感。好莱坞式风格符号在洛杉矶诞生,是一种别处难觅的独特魅力。由于地理性蔓延,随之而来的是混合多变的风格,每一个区域都会有自己独一无二的时装触角。洛杉矶持续扩张,新时装形式将出现。"







Dov Charney

MEET YOUR NEW BOSS
一直争议不断,近来行事比较低调的Dov Charney,才37岁便坐拥American Apparel青春时尚帝国。他的办公室在总部大楼创意中心顶层的一个拐角,如同American Apparel世界各地专卖店的选址,像他在洛杉矶Echo Park的家,像他在纽约Lower East Side的公寓。色彩大胆。混乱。刺激。
络腮胡,复古黑框大眼镜,黑色微卷短发,消瘦精悍的个子里蕴藏着疯癫的能量。
出身于加拿大艺术家庭的Dov,浸淫建筑师父亲和画家母亲艺术设计氛围和社交活动,Dov小时便超级活跃,孩提朋友戏称他饥渴地希望被注意(Attention-Hungry)。
Dov自豪地宣称自己是犹太人激进分子。毫无疑问,声名狼藉绯闻此消彼长的他绝对是个犹太异端。"我一直认为工作和享乐应该混合。性是所有事情的原动力,它激励了我的工作。性拉近人们的距离,它刺激了人与人之间的亲密关系,紧密合作让工作更具创意。"
"我的员工在这里工作开心,他们喝啤酒,找到了男朋友,女朋友。我可以快乐地挣钱,并给他们很好的待遇。"Dov的最大顾客,年轻的大都市成年人,玩电脑长大,寂寞时用Myspace和Facebook,从9.11到全裸的Paris Hilton都见过,天不怕地不怕。每天Dov会收到成千的性感图片,络绎不绝的女孩提高裙摆到大腿根来见他,想为他工作。
American Apparel广告描绘的少男少女懒洋洋躺在床上,蜷在沙发里,或在洗澡,女孩们浑身上下只穿一双丝袜,或者内衣,她们看着更像是Myspace里的自贴像。当然,她们很有可能是在Dov的床上由他亲自操刀拍摄。
由顾客变成Dov的员工,青春无敌,没有包袱,学历身家性取向统统不要紧。Dov用人全凭本能,很多突发奇想来自漫无目的遭遇或是一次有趣的对话。他的资深文案顾问,27岁的Alexandra Spunt,当时为加拿大一份周刊电话采访Dov,聊了一个半小时,Dov便不假思索地问她是否愿意来洛杉矶为他工作。Spunt事后觉得不可思议,现今却已成为Dov得力左右手。
而26岁的Iris Alonzo,Dov的现任女友,算得上Dov最重要的创意搭档。"她对时尚有着敏锐的直觉,能准确地预测流行。"Iris目前对墨西哥文化着迷不已,除了去墨西哥开设更多的专卖店,她还编辑着当地两份艺术文化杂志月刊,里面图片极具墨西哥街头风格。这些双语杂志也可以在全球American Apparel专卖店中免费获取。

BEHIND THE DESIRE
自2003年在洛杉矶Echo Park开了第一家T恤店,迄今势力已至全球11个国家143家专卖店,超过4000名员工(目前初步有意向进军香港)。小时便有吸引注意饥渴症的Dov,如今他和他的广告女孩们俨然成了媒体的甜心。
在Dov的镜头下,青春欲望是指导一切的主题,而他对性的偏执迷恋找到了华美的遁词。这一切激发的是情感,讨论的是欲望,致使年轻时尚消费文化天翻地覆。Dov不只是处理女孩的身体,更处理她们的欲望(男孩的欲望由其团队处理),青春就是这个欲望的主体。女孩对他而言太神秘,他对青春的迷恋太深。无法自拔的偏执迷恋,如滚滚车轮推动着American Apparel义无反顾大胆出色。