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Sostengamos El Honor de Cada Uno!
Mundo RAD! Magazine
Tomas Crowder
January 2002

Golpea para ser mas humano..
Golpea porque no existe poesia en tu educacion..
Golpeo para aplastar a la corporacion...
Golpeo porque estan tratando de exprimirte la vida.

"Creo que en la vida, la gente que mas nos asombra es aquella que piensa de manera muy diferente, que no puede ser incluida en ninguna categoria, son genios en diferentes aspectos y no dejan que nada se interponga en su camino. Dov Charney encaja perfectamente en esta descripcion. Rick Klotz, fundador de FRESHJIVE Quenes hacemos la revista Mundorad! tenemos hoy el placer de abrir una nueva seccion. denominada gente rad! Somos una revista joven e independiente y tuvimos la suerte de poder llegar hasta aqui para seguir creciendo con ustedes, gente joven de la region. Mas que nada queremos usar este medio para trasmitir mensajes que refuercen nuestra idea de "actitud" actitud para mejorarnos a nosotros mismos dia a dia. actitud para mejorar nuestro entorno. actitud por luchar por nuestros suenos actitud para hacerlo con entusiasmo... y la lista sigue..

Es asi como a partir de este numero iremos dando testimonio de personas que por sobre todas las cosas se juegan apasionadamente por un ideal. Con la letra y musica de Zach De La Rocha (ex Rage Against the Machine) sonando en mi cabeza, el auto de mundrad! dejaba la autopista y se metia de lleno en el corazon de Los Angeles. Un edificio muy grande y antiguo aparecia a nuestra derecha; el bunker desde donde Dov Charney, al comando de American Apparel, desafia los metodos y las formas de hacer crecer la industria de las T-shirts y la indumentaria en el mercado estadoundidense, utilizando estrategias distintas a las de muchos de sus competidores, sin perder la conciencia social en todo el proceso. Unos pocos minutos de espera y aparecio Dov, acompanado por sus dos perros. Luego de una taza de cafe me llevo a visitar su compania y a explicarme como su actitud se entrelazaba con nuestra idea editorial de trasmitir la pasion y la actitud de uienes estamos en el mundo rad!, creyendo en que el cambio para un mundo mejor depende solo de nosotros mismos.....

Caminando con dov por la gran fabrica, no hacia mas que pensar en la coincidencia de haber estado escuchando en el auto y casi premonitoriament, las letras de "Rage Against The Machine". La imagen que mejor describe a los trabajadores latinos en estas ciudades es la de su video. "Guerrilla Radio", que MTV se encaro de hacer rotar por todo el continente y que expone la realidad social de esta region. Solo que en American Apparel hay una interesante diferencia que pudimos comprobar. Esta gente, que representa una cara de la realidad social de Los Angeles y Estados Unidos, esta siendo tratada con respeto, con cuidado y no siendo explotada como el video y la realidad lo suponen. Ecobertura medica, clases de yoga, ayuda para salir de la ilegalidad y apoyo general a la raza hispana, que tambien construye, dia a dia, esta gran Nacion American. Que Dov Y American Apparel estan revolucionando parte de la enorme industria textil en USA no es novedad. Nos parecio interesante trasmitir la passion de un joven empresario por mejorar nuestro entorno y atreverse a cambiar las viejas reglas de juego por otras mas acordes con el respeto mutuo y entendiendo que en todas las culturas existe la misma necesidad de crecer como seres humanos. Y todo esto sin dejar de tener una compania rentable que gana el dinero necesario para poder desarrollarse y crecer. "Bienvenido a American Apparel!!"...frase repetida por Dov cada vez que se acerca a un nuevo empleado de la Empresa. La influencia de la comunidad latina en la decision de Dov. Esta parte de la comunidad latina no solo funciona como mano de obra calificada en American Apparel. Tambien fue el factor decisivo para que Dov, siguiendo su sueno, dejara de vender remeras falsificadas de Brian Adams durante la epoca de la escuela secudaria en las calles de su Montreal natal.

"...Charney se encontro erradnto por los Estados Unidos, en busca de inspiracion. "Estaba viajando y viendo las chicas en Los Angeles y en South Beach, estas ninas argentinas y venezolanas usando pequenas T-shirts. Y eran tan sexys!" . Es asi que en 1995 Charney establecio American Apparel en L.A. con un concepto completamente nuevo en indumentaria. "Habia mucho movimiento en la cultura joven y en la vestimenta para la juventud al comenzar la decada de los '90" dice Rik Klotz, fundador de la marca de ropa de calle Fresh Jive e intimo amigo de Charney. "El delirio se avecinaba y el hip hop se imponia. Los chicos vestian diferente. Los viejos no entendian. Pero gente como Dov y yo tuvimos el instinto. Teniamos veinte anos. Sabiamos..."Air Canada's "En Route" magazine.

Dov Charney habla con admiracion y respeto de su amigo Rick Klotz. Es evidente que juntos han pasado muchos momentos duros y que se han ayudado mutuamente para llegar donde llegaron. Asi es que decidimos pedirle a Rick que conteste algunas preguntas y nos de su vision particular sobre nuestro entrevistado. Dov tiene una clara vision de donde quiere llegar con American Apparel y tiene la creatividad, la expreriencia, el genio y los cojones para conseguirlo. Dov tiene un cartel en su oficina que dice: "!Sostengamos el honor de cada uno!" ... porque piensas que lo tiene? Me suena como un proverbio entre amigos intimos. Algo en especial que quieras decirnos sobre Dov? Creo que en la vida, la gente que mas nos asombra es aquella que piensa de manera muy diferente, que no puede ser incluida en ninguna categoria, son genios en diferentes aspectos y no dejan que nada se interponga en su camino. dov Charney encaja perfectamente en esta descripcion. Agregemos la opinion que sobre la pasion y el trabajo de Dov tiene un medio importante com "The Counselor" Y esto es, en mayor medida, lo que hace de Charney uno de los mas enigmaticos CEO's que hemos conocido: su pasion por los derechos de sus 350 empleados. El se ha posicionado como el Che Guevara de su clase (si el Che hubiese consumido mucha cafeina y hubiera tenido un problema atencional), un revolucionario en el mundo capitalista de la indumentaria. tiene el optimismo y el entusiasmo de un activista, sin actuar como un olitico y diciendo exactamente lo que le viene a la mente...

La forma inusual que tiene Charney de encontrar empleados hari temblar a cualquier gerente de recursos humanos medianamente entrenando; "Me encanta contratar gente que encuentro en restaurantes, en alguna tienda o en una fiesta. Cuando la energia de una persona me parece adecuada, la quiero en mi equipo. Busco sus fortalezas y las potencio" nos comenta. Sostiene que la mayor razon por la que el 100% de sus productos son fabricados en su empresa es porque necesita de la interaccion con su gente. "Dejamos de fabricar en Mexico porque sentiamos que se explotaba a alos trabajadores. Tambien dejamos de contratar los trabajos de costura en Los Angeles porque quisimos controlar el trato que reciben los empleados que fabrican nuestros productos. volvi en mi quto a escuchando "Rage Against the Machine" y no pude menos que sonreir. Hubiera querido communicarme telepaticamente con la banda para informarle que el menos alguien tenia en cuenta la verdadera realidad de Los Angeles y luchaba con pasion por comenzar a cambiarla. Pocos dias despues, a en mi oficina, puse el Cd de American Apparel donde se cuenta parte de toda esta historia. Como musica de fondo se escuchaba "Rage Against the Machine". Y volvi a sonreir, en perfecta complicidad con Dov....